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水痘引发带状疱疹病毒‧疫苗接种起防御作用

2020-07-19来源:Y趣生活
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水痘引发带状疱疹病毒‧疫苗接种起防御作用(吉隆坡讯)带状疱疹(shingles,俗称生蛇)是由水痘—带状疱疹病毒(varicella-zoster virus,VZV)所引发,后者其实就是小时候引起水痘的病毒。很多人以为,水痘消退后病毒也一併撤退,其实不然,因为大多时候,这个病毒会潜伏在感觉神经节内,并随着我们年迈或免疫力低落而走到皮肤表面发病。如果发病位置落在眼睛或耳朵,患者会有失明或耳聋的风险。虽然目前尚未有研究证实,孩童时期注射水痘疫苗能降低日后生蛇的风险,但是医疗界乐见其成,因此父母受促为小孩接种水痘疫苗。50岁患过水痘属高危群雪州双溪毛糯医院医药部传染病组主任拿督李国忠医生指出,任何曾出过水痘的人士,都有可能患上带状疱疹。他说,几乎所有50岁以上的人士,都曾出过水痘,因此是带状疱疹风险群。“年龄是带状疱疹最重要的风险因子,尤其是年过半百,被此病盯上的机率就会升高,这是因为人体免疫力会随着年老而下降。资料显示,到了85岁,一半以上的人士都有过一次的带状疱疹发病记绿。”他担忧地指出,在过去50年来,老年人口呈翻倍上涨,而在未来50年,这个增长率估计会超过一倍,届时就有愈来愈多人受到带状疱疹的肆虐。“搔痒、疼痛、刺痛及烧灼痛是带状疱疹的首要徵兆,若置之不理,几天后身体会冒出水泡状的皮疹,通常呈单侧身体或脸部发作,同时伴随焦虑、感冒样症状及轻重度疼痛。”超过9成会感疼痛了以上所提,还包括了射击痛,96%的带状疱疹病患都有痛的表现,其中45%每天都会痛,42%将此痛形容为“恐怖”及“极痛苦”。“带状疱疹併发症主要表现在神经、皮肤、内脏及眼睛。每4名病患当中,就有1人出现一个或以上的併发症。有些人经过治疗后,即使皮疹已退,但是病灶仍会持续疼痛几个月甚至数年,形成带状疱疹后神经痛(post-herpetic neuralgia,PHN)。”PHN是带状疱疹的严重併发症,并被定义成在皮疹发作后,持续性疼痛超过90天;在某个程度上,这是因为神经纤维遭到不断複制的VZV所致。李国忠医生提及,和大多数的疾病併发症一样,带状疱疹病患得到PHN的机率,会随着年龄的上升而递增。PHN随年龄上升递增譬如说,年龄少过60岁的带状疱疹病患,每50人当中,就有1人患上PHN,风险为2%;如果是60至69岁的群组,此风险上升至7%;70岁及更老的病患,风险提高至20%。除了PHN,有一些急性带状疱疹病患会经历痛觉异常(allodynia),这是一种对非疼痛刺激引发的疼痛,有时病患的皮肤与软性衣服磨擦,或受微风轻吹也会疼痛难耐。招惹神经痛影响生活品质谈起神经痛,内科及传染病科高级顾问李国忠医生乐于与媒体分享舅舅备受带状疱疹折腾的真实个案。他说,大概是在去年10月,他那八十多岁的舅舅向他投诉,指他之前被医生确诊为生蛇,在用药两週后,皮疹消退了,但是疼痛仍在。“舅舅说,每一次都痛在胸口,这股痛把他折腾得死去活来,其实这是病毒侵犯胸部神经所致。此外热爱太极的他也停了课,因他忍受不了打太极时,皮肤与衣服磨擦时所产生的痛。他怀疑医生`不够班’,没有把他的`蛇’捉走。”他提到,其实这些痛就是PHN及痛觉异常,很多病患不了解而对医生产生误解,而且像舅舅这幺年老的病患,一旦招惹神经痛,无论在发病或是痊癒后,都对生活品质造成极大的影响。“除了神经痛,10至25%的带状疱疹会入侵眼睛,其中50至72%遭受重创,有者甚至会失明。此外,带状疱疹也会引发细菌性皮肤感染、肌肉无力、疤痕及听力损失。”值得庆幸的是,带状疱疹疫苗已于日前上市大马。李国忠感恩地指出,日后这个致残性及致痛性疾病就可以通过疫苗接种而获得预防。水痘疫苗上市不久防御作用有待评估由于水痘及带状疱疹同属一种病毒,因此当被询及接种水痘疫苗能否一併降低带状疱疹的罹患风险时,默沙东(MSD)製药厂全球疫苗及政策(成人疫苗)执行董事艾迪(Eddy)医生强调,由于水痘疫苗上市时间尚短,因此防御带状疱疹之说仍有待时间证明。他说,美国政府于1995年引进水痘疫苗,接种涵盖率为85%,这些年来水痘个案确实是减少了,但是因为当年接种者为婴幼孩,至今也只有十多二十岁,而这个年龄鲜少会出现带状疱疹,所以当局无法针对此项目做疫苗评估,或许得等二三十年后才能看到成果。“无论如何,疫苗是过去两个世纪以来,其中一项巨大的公共卫生研究成果,天花的绝迹,就是最好的证明,而小儿麻痹症的近乎根除,也是疫苗干预的成效。”他补充,当一个社区愈来愈多人接种疫苗时,病原体就难以找到入侵的隙缝,这时那一撮没有接种疫苗的人也能一併受到庇护,这就是所谓的群体免疫效应(HERD immunity),因此疫苗是保护家人及小孩免受病原体感染的最佳礼物。马大医药中心老年医学科主任贝润华教授披露,免疫接种在生命的每个阶段扮演着举足轻重的角色,别以为疫苗只是小孩的防护罩,其实它对成人也具有很好的疾病预防功效。“小孩在接种疫苗后,免疫抗体会随着年龄的增加而减弱,因而曝露在新旧病原体感染风险中,所以有打补针的必要。大家必须知道,即使在长大后补打或施打疫苗,身体一样能对病原体产生防御功效。”他举例,带状疱疹的黄金治疗时间是出疹后的72个小时内,不过很多病患被确诊时,都已错过治疗良机,即使用药,也逃不过併发症的一番折腾,“对有接种带状疱疹疫苗的成人而言,如果发病,病况相对轻微,有者甚至没有症状。”/良医‧报导:包素菡‧2014.03.11

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